L'alpaga, quel est cet animal?

Il existe deux sortes d'alpaga, le suri, qui sert principalement pour la manufacture industrielle, et le huacaya, qui est bien adapté à la production artisanale. Il est très difficile de filer de la laine d'alpaga à la machine. Tous les produits vendus à la boutique Alpaqa sont d'origine huacaya.

L'ancêtre sauvage de l'alpaga s'appelle la vigogne. Son pelage est encore plus fin et plus soyeux que l'alpaga et la laine produite se vend très cher. Ce n'est que récemment que l'on a pu l'élever en captivité.

Le nom de l'alpaga peut être épelé de deux façons: alpaca, l’appellation utilisée le plus souvent est la même pour les anglophones et les Péruviens, qui parlent espagnol, Quechua ou Aymara. Dans le français moderne, nous utilisons alpaga. La boutique Alpaqa l'a écrit avec un Q pour désigner sa présence au Québec.

Comme dit précédemment, il s'agit d'une espèce de chameau vivant dans les Andes péruviennes. Quoiqu'il ressemble au lama, il n'en est pas un; ce dernier ayant un poil beaucoup plus rude et servant davantage au transport de la laine d'alpaca vers les villages. Les élevages d'alpagas sont situés sur l'Altiplano, à une altitude de 3 800 mètres et plus. Là haut, le froid est bénéfique aux alpagas et est en partie responsable de l'abondance et de la qualité de leur pelage. D'un point de vue scientifique, la fourrure des alpagas est faite de poils qui, comme les cheveux, sont de longs tubes vides, ce qui leur confère des propriétés thermiques et isolantes sans pareille. La NASA a d'ailleurs eu recours à cette fibre au début de l'exploration spatiale. En fait de fibres naturelles, l'alpaga est ce qu'il y a de meilleur.

En outre, il existe une variété de teintes impressionnante dans les lainages d'alpaga; aucune teinture n'est donc utilisée, ce qui ajoute au charme naturel de cette fibre. Les alpagas sont plus souvent beiges, blancs, bruns ou noirs et certaines teintes plus rares sont obtenues grâce aux croisements entre différentes bêtes, ce qui demeure somme toute aléatoire. Le gris, par exemple, est assez difficile à obtenir, mais, lorsqu'il est pur, c'est une teinte extrêmement prisée. Un avantage indéniable de la laine d'alpaga est qu'elle n'est ni allergène, ni piquante, et qu'elle peut être portée par les peaux les plus sensibles.

Les alpagas sont donc des bêtes libres et leur élevage est écologique. Ces animaux sont élevés dans leur habitat naturel où ils mangent tranquillement les plantes qu'ils coupent avec leurs dents sans les déraciner. Cela permet à cette région en haute altitude de continuer à leur fournir la nourriture dont ils ont besoin, car la végétation est tès restreinte dans la toundra. Les alpagas ont de gros sabots de chameaux, alors, lorsqu'ils se déplacent, ils n'enfoncent pas dans le sol. À l'image de ces bêtes qui ne dérangent pas la nature, l'élevage et le commerce de la laine l'alpagas et de ses dérivés doivent demeurer écologiques, artisanaux et équitables. Cela, la famille Dent, leurs associés et amis l'ont compris: ils l'encouragent et le respectent. Derrière chaque produit de la boutique Alpaqa, il y a les bêtes courant dans le vent frais, des sourires, des poignées de mains.

Les petits de l'alpaga sont si mignons!
Les petits de l'alpaga sont si mignons!

Les couleurs les plus courantes sont le beige, le brun et le noir.
Les couleurs les plus courantes sont le beige, le blanc, le brun et le noir.

La fourrure des alpagas possède des propriétés thermiques et isolantes sans pareil!La fourrure des alpagas possède des propriétés thermiques et isolantes sans pareils!
La fourrure des alpagas possède des propriétés thermiques et isolantes sans pareils!

L'alpaga taille à l'aide de ses dents, plutôt que de déraciner, les plantes pour permettre un renouvellement de la végétation de la toundra.
L'alpaga taille à l'aide de ses dents, plutôt que de déraciner, les plantes pour permettre un renouvellement de la végétation de la toundra.

Les élevages d'alpagas sont sis sur l'Altiplano à une altitude d'environ 4 000 mètres.
Un élevage d'alpagas à plus
de 4 700 mètres d'altitude.

 
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